Circo Upsala • упсала чирк • Rusia

Iniciativa que enseña habilidades de circo a niños y jóvenes en condiciones de vulnerabilidad para enriquecer sus oportunidades.

San Petersburgo, Rusia  
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Fuente: Sitio Web de Upsala

El Circo Upsala enseña habilidades de circo a niños y jóvenes en condiciones de vulnerabilidad para enriquecer sus oportunidades.

La propuesta

El  Circo Upsala da oportunidades a niños en condiciones de marginación o con necesidades especiales para que se preparen en el arte del circo desarrollando habilidades comunicativas, sociales y físicas como la acrobacia aérea, el hip hop y el break dance. Además de ser grandes herramientas para canalizar inquietudes y confusiones, estas habilidades les serán útiles para encontrar empleo en el futuro como cirqueros, entrenadores, coreógrafos, artistas profesionales, directores de espectáculos, etc.

El proyecto además contempla apoyos a las familias de los niños (trámites, ropa, artículos de primera necesidad, exámenes médicos, etc) y consultorías especializadas con los padres de familia. En estas consultorías se trabajan con ellos problemas como la salud de sus hijos, el rendimiento escolar, problemas de comportamiento, momentos de crisis, cuidado de niños con necesidades especiales, etc.

Circo Upsala inició en el año 2000 con un chico ruso y uno alemán que empezaron a trabajar con niños de la calle de San Petersburgo. Pronto el Estado empezó a crear albergues y el circo alternativo empezó a dirigirse a jóvenes en condición de marginalidad en general. 

Foto por: Emilia Székely

Desde entonces ha formado 5 Programas:

El Circo de Rebeldes

En este programa Upsala se  acerca a escuelas que atienden a familias en condiciones de marginación para identificar, junto con las autoridades y los padres de familia, qué jóvenes podrían beneficiarse de su proyecto. El Circo de Rebeldes ofrece a los jóvenes profesionalizarlos en el área que ellos elijan: cirqueros, coreógrafos, artistas profesionales, maestros, entrenadores o directores de espectáculos.

El Pakitain  

Es un centro creativo para niños y jóvenes con necesidades especiales  (sobre todo con síndrome de down y a veces autismo), que opera desde 2016 como complemento integrado al programa del Circo de Rebeldes enseñando coreografías, break dance, habilidades, etc. 

El Programa  de Artistas Profesionales 

Foto por: Emilia Székely

Incorpora a los graduados del programa Circo de Rebeldes que pasan exigentes pruebas a un equipo de circo profesional que hace presentaciones tanto en San Petersburgo como en el extranjero. En otras palabras, es una fuente de empleo para los rebeldes egresados de su programa de formación cuando cumplen la mayoría  de edad y que deciden optar por el circo como medio  de vida. 

Festivales de arte en las calles 

Una vez al año de forma gratuita Upsala organiza festivales al aire libre e invita a artistas de otros circos callejeros (lo cual además le ayuda a promover, dar visibilidad a su proyecto). 

Escuela de Pedagogía Circense 

Upsala ofrece cursos cortos 1 o 2 veces al año a maestros y entrenadores de circo underground.

Escalamiento

El equipo de Upsala tiene intenciones de escalar su proyecto consolidando el programa de la Escuela de Pedagogía Circense en una especie de Centro para el Nuevo Circo que les permita recuperar y promover su filosofía del nuevo circo en Rusia. Una pedagogía que desarrolla habilidades estrechamente ligadas a valores como las ganas de mejorar, la aceptación de uno mismo y de los demás, la capacidad de actuar, la salud y la seguridad. De hecho, es el impacto de estos valores en la conducta de los niños y jóvenes el que Upsala utiliza como criterio para auto-evaluar la efectividad de sus programas.

Fuente: Reporte 2018 de Upsala

En 2018 por ejemplo, Upsala participó en un evento en el que durante 3 semanas cirqueros adolescentes de Siria, Afganistán, Rusia y Alemania se reunieron para platicar sobre sus vidas y sobre cómo enfrentan los problemas del mundo pese a cualquier diferencia racial o socioeconómica. Para ello se organizaron actividades de teatro documental, circo, laboratorios de arte, etc.

Financiamiento

Upsala ofrece oportunidades para el entrenamiento y la profesionalización en circo a niños en condiciones de vulnerabilidad de manera gratuita. Para lograrlo, integra apoyos de distintas fuentes, excluyendo las gubernamentales, que parecen ir acompañadas de demasiadas reglas y restricciones. 

Hoy en día el Circo Upsala está registrado en Rusia como una Organización de Caridad no comercial que congrega a 25 trabajadores (diseñadores, entrenadores, administradores, etc). 

La iniciativa consigue algunos fondos con los boletos de sus presentaciones de circo y las cuotas de los cursos de la Escuela de Pedagogía Circense. Otra parte de los ingresos monetarios y en especie que permiten la sustentabilidad financiera del Circo Upsala provienen de donaciones de fundaciones y negocios. Algunos les apoyan a cambio de videos publicitarios con circo. Además, Upsala recibe fondos de patrocinadores y socios comerciales. Y muy importante, subsiste gracias a las aportaciones a través de su sitio de internet, de mensajes de texto (SMSs) que la gente puede enviar para donar, y de las recolecciones públicas de fondos (crowdfunding) que varias empresas le ayudan a hacer a través de redes sociales (Facebook, Instagram, Youtube) y medios de comunicación — les ayudan a escribir textos para la recolección de fondos y les transfieren lo que juntan sin cobrarles. Para asegurar transparencia a sus colaboradores y mantener su apoyo, Upsala publica mensualmente un diagrama de gastos de las donaciones (pagos a los profesionales y personal administrativo, apoyos a niños del circo y sus familias, mantenimiento de operaciones, festivales y viajes, preparación de espectáculos, etc).

Fuente: Reporte 2018 de Upsala

Frecuentemente, Upsala organiza actividades extraordinarias de recaudación. Como ejemplo está el mercado de segunda mano que Upsala organiza con niños de la localidad con actividades al aire libre para que estos tomen consciencia de la importancia de apoyar a los menos favorecidos vendiendo artículos usados, comida o creaciones artísticas hechas por ellos mismos, y donando el 50% al proyecto de Circo Upsala. Además de esto, utiliza otras estrategias tanto para recaudar fondos como para sensibilizar a la población sobre el problema que atiende y divulgar su proyecto, como la organización de conciertos y festivales y la creación de videos promocionales y publicaciones.

Fuente: Sitio Web de Upsala

Otros dos importantes apoyos permiten la permanencia y la gestión de este proyecto: El de los voluntarios que participan en sus programas, y el generoso préstamo del terreno donde se encuentra el circo, hecho por un empresario desde 2002 – cuando gracias a una campaña de recaudación social de fondos (crowdfunding) consiguieron lo necesario para construir en él la carpa y las instalaciones que les ayudarían a escalar su ambiciosa iniciativa de integración y justicia social.