♣ Capitalizando y fomentando la solidaridad y la confianza

"♣": Estrategias específicas empleadas por los estudios de caso para incrementar su nivel de auto-sustentabilidad.Pueden estar en inglés o español. Por favor usa el traductor del menú lateral 

"♣": Specific strategies used by the case studies to increase their degree of self-sustainability.They might be in English or in Spanish. Please use the side menu translator
  • Quizá es esta convicción la que ha motivado su persistencia: aportando recursos, infraestructura, terrenos o trabajo voluntario. La que ha motivado sus imparables esfuerzos por crear lazos con nuevas comunidades y pueblos de la zona, aspirando a consolidar una red de ecoturismo que se vuelva en una alternativa económica rentable, que permita dismunir el abuso a los recursos de esta preciosa, rica, y ambientalmente delicada región.
  • En el pasado, el programa gubernamental que impulsaba los intercambios entre iniciativas de ecoturismo campesino de distintos lugares del país permitía que las comunidades activas se apoyaran y retroalimentaran entre sí.
  • Algunas universidades como la UNAM, la UAM-Azcapozalco y la Universidad Veracruzana, así como otras del extranjero, también colaboran con la iniciativa enviando a sus alumnos a hacer su servicio social en las comunidades. Los estudiantes apoyan en tareas como: el desarrollo de la página web y su traducción al inglés, el diseño del logo, la impartición de clases de idiomas, el trabajo en algunas bio-construcciones, la puesta en marcha de senderos interpretativos, la preparación de un libro con recetas locales, etc. Estos voluntarios no reciben remuneración económica pero pueden hospedarse en el lugar pagando sólo por sus alimentos.
  • Amigosde la Red de Ecoturismo Comunitario de Los Tuxtlas”, un grupo de personas que se conocieron en sus visitas a las comunidades y que ahora apoyan su iniciativa dándole difusión a través de una página de Facebook, invitando gente, etc.
  • Este apoyo les permitió:

vincularse y aprender con otras iniciativas similares en el país mediante programas gubernamentales específicamente diseñados para el intercambio, la colaboración y la retroalimentación entre pares (con distintos proyectos de ecoturismo en Oaxaca, Guerreo, etc)…

  • Familias de la comunidad de Miguel Hidalgo formaron la sociedad cooperativa de Ecoturismo Lago El Apompal, la organizaron en comisiones(guías, hospedaje, alimentación, vigilancia, administración, etc), y empezaron a colaborar con otras empresas comunitarias vendiendo algunos de sus productos a consigna y coordinándose con ellas para ofrecer a sus visitantes hospedaje y alimentos, así como una oferta de entretenimiento más diversa
  • Los líderes de la iniciativa entrevistados aseguran que la nominación como Geoparque Global de la UNESCO les ha beneficiadomucho por la influencia y el aprendizaje que han tenido como consecuencia de su intercambio con otros parques de la red (por ejemplo sus formas de enseñanza a los niños, que ahora no sólo han copiado sino, en su opinión, mejorado al elaborar libros y técnicas especiales para ellos); por el intercambio cultural y la vinculación que han tenido gracias a un mayor número de visitas entre colegas y que tiene un valor especial porque China estuvo cerrada mucho tiempo; por la proyección internacional que les da, y por el consecuente aumento en su capacidad para atraer turistas (al contar con un sello de nivel mundial).
  • promover la agenda global para el desarrollo sustentable:
      • enfatizando la vinculación y la cooperación con otros geoparques para la transferencia de capacidades y conocimientos y para el fomento del entendimiento intercultural y con éste, la paz.

  • Al inicio del proyecto, el equipo se dedicó a distribuir panfletos en distintos barrios de la ciudad capital para conseguir potenciales socios compradores. Pero la estrategia no funcionó, pues la gente carecía de conexión personal con ellos y por ende de confianza o interés en su proyecto. Pronto los investigadores decidieron re-direccionar sus esfuerzos a sus redes sociales más inmediatas. Así, con la ayuda de colegas, amigos e incluso familiares, poco a poco fueron consolidando una red de consumidores (de amigos y de amigos de amigos) que se han comprometido a apoyar el proyecto y brindarle retroalimentación, y que ha ido tomando su propio ritmo de crecimiento.
  • Building and capitalizing on trust and solidarity is another means for enhancing the potential of development initiatives, and for entrenching them within local communities. Solidarity is a cohesive element that encourages the interest in negotiations, in their egalitarian character, and their effective results, within and beyond initiatives. Trust motivates solidarity, solidarity motivates trust. And both, together, enable the conditions for participation, partnerships, and cooperation. Results-oriented trust has served as a motivation for solidarity among otherwise divided community members: When initiatives comprehensively (and thus effectively) address people’s needs, the latter are given new reasons to transcend discriminatory barriers and find themselves as partners of a joint project. Moreover, development initiatives that have operated for already long periods of time in a certain area use to take advantage of these results-based credibility and trust they have acquired within the communities after years of demonstrating effective outcomes as a resource to back up the setting of new initiatives in solidarity with them. Some donors or authorities, on their side, tend to get interested in cooperating with these initiatives because of the possibility they see to capitalize on their target communities’ trust on the initiative to work in the region.
      • Changing cultural treats to solidarity takes a long time, yet, it can be enhanced by designing incentives for cooperation. These might include:
        • Defining and sending clear messages of the concrete means through which people can contribute and participate
        • Addressing the most pressing needs of the communities in an integral fashion
        • Establishing or improving local barter systems that promote local producers addressing local needs and are facilitated by alternative currencies which value is only recognized locally, and thus give reasons for people to cooperate, despite their differences
        • Emphasizing the participation and leadership of the initiatives of otherwise discriminated members of the communities, giving, again, reasons for people to transcend discriminatory barriers
        • Ensuring transparency in the management of the funds and resources, as well as in the design, implementation and evaluation processes of the initiatives, demonstrating who makes the decisions and how are resources being used and benefits distributed — Transparency can help in dealing with the common fears that both internal and external stakeholders tend to have in regards of their level of corruption, politicization and lack of management capacity. Thus, it can be useful for gaining the trust and support they need for their project to succeed: transparency gives certainty, and therefore trust and credibility, both crucial for improving effective communication and negotiations and thus, cooperation. Therefore, initiatives’ ability to set up mechanisms that ensure transparency and demonstrate their effective management of the budget, seems directly related to their capacity to attract funding or other kinds of support. These mechanisms might involve, among others:
          •  Systematizing and publicizing the processes and outputs of their projects (disseminating models and innovations)
          •  Hiring independent services to audit their work
          •  Decentralizing the management of the funds
          •  Setting up resources or personnel in charge of providing relevant information to the projects’ beneficiaries and supporters (hotlines, websites, portfolios, etc), connecting the latter with their recipients emotionally, which is an important factor for the continuation of their support
          •  Establishing banking trust funds mechanisms where all actors are represented and their rights and responsibilities clearly distributed (the trustee/bank, the donors/funders, and the beneficiaries/initiative/local people), that contribute to the effective management of the funds, and that guarantee its credibility and transparency
          •  Adopting schemes of parity funds, which ensure supporters that their donations are used sustainably.
      • The Capital Fund Scheme:
      [This/the initiative] uses a comprehensive scheme that includes several funding mechanisms that allow the organization to create a capital fund that yields interests to be used to finance the project.

      The establishment of a capital fund is an option that intends to avoid searching for annual funds but, instead, creates an investment fund that yields interests to be used to finance the project without touching the fund itself. If the fund is enough, there is no need to get more money. If not, or if the interests decrease, it will be necessary to keep up the search for donations. It can represent the whole or only a part of the budget needed for the project, but having a part makes it easy to get the rest because it gives certainty to the donors. This scheme can be discussed with the donors in the teaming contract.

    • The Banking Trust Fund Scheme:
    • All financial resources obtained are deposited in the capital fund, the use of which is subject to control by a banking trust fund mechanism, which provides the project with credibility to encourage donations to contribute with those resources.Donors, foundations, governments, and international NGOs trying to support the so-called “developing countries” frequently face the same problem: corruption. Money frequently doesn’t arrive at its destination and stays in intermediary hands. It also happens that the money is distributed but the recipient organizations don’t have projects to offer, even if the money is there. With a Trust Fund, the money doesn’t have to go through the organization’s hands but rather goes through the Trust Fund’s hands which gives transparency to the money’s management, and certainty to both the organization and the donors.A Trust Fund is composed of 3 parts:
      1. The Trustee (the Bank) that is the one that generates the confidence (the trust), as it is the one that monitors how the money is being spent and ensures that it is used in the way and with the purpose agreed, by contract, between the beneficiaries and the donors.
      2. The Donors/Foundations that put money in the trust for a specific purpose.
      3. The Beneficiaries (the organization and/or local people).

      1, 2, and 3 elect an Executive Board (also called Technical Committee) that supervises/manages the Trust Fund on a daily basis and under the general supervision of the Trustee. It is formed by representatives from donors and beneficiaries.

      All rules applicable to the operation of the Trust are convened through a contract among 1, 2, and 3.

      All decisions (the designation of the Executing Board, the use of the money donated, etc.) are settled in that contract. All parts would like to advocate for their own interests but the ideal is to find a balance between them – respecting the beneficiary’s project objectives and the donor’s aims. The donors participate in the model because they accept it, which means that once they sign the contract they cannot make changes to it. That has to be clear in the original contract.

      The content of the contract is to establish that what is being settled is a Trust Fund, that is, a contract based on trust because there is someone (the bank) that looks after the contract’s compliance (e.g. “We agree to ensure that the obtained money will be dedicated to x and the bank will supervise that it is done that x way” ). When, during the implementation process, money has to be spent, the Executive Board decides how to use the money and the bank watches that the conditions are in line with what was agreed both on the contract and in the conditions to which the granting of the funds were subjected, that is, the original objective and destination of the funds.

    • By capitalizing on and promoting social trust and solidarity, the final aim of their project is to enhance social cohesion as the basis for improving the lives of the communities
    • To attract members to the[This/the initiative] Project, the abovementioned coordination identifies people from the community who could enrich the diversity of products and services offered in the association’s directory (x), and presents them with a document on regulations (x)
    • That the[This/the initiative] Project seeks to promote an alternative market to the capitalist. One where mutual aid, solidarity, cooperation, community, and autonomy prevail.
    • The confidence of the people is relevant to the extent that it is what gives value to the vouchers. The lack of it can cause the failure of the project.
    • Lack of support, which causes the project to be designed, in the words of X, “as it can” be done (i.e. simple to use/understand), and not “how it should” be done. That is, it develops as the budget allows it without any risk, so that people have certainty.
    • The Children’s Parliament is itself a model for the exchange of ideas. This could be the basis for the exchange of other valuables (knowledge, things… it would be necessary to define what, from a participatory assessment of what is in the region in terms of credits of trust, alienation. Namely: to go from parliamentarianism to economy with something that replaces money – or complements it – being careful not to replicate the criticized existing schemes).
    • An alternative market system like the Tumin relies primarily on a capital which[This/the initiative] already possesses to a great extent, as perceived in the interviews with its beneficiaries: trust. The extensive experience and impact that the[This/the initiative] has had with the participants of its initiatives has created in them a high level of confidence in the Organization and their ownership of the projects, both of which are central elements (as became evident in our visit to Espinal and from our talk with the creator of[This/the initiative] ’s initiatives) for the success of a project that encourages the creation of unconventional economic means such as the barters.
    • The[This/the initiative] Project’s model is not intended to be scalable, but the local autonomous economy model that promotes solidarity and local production is. Retrieving experience from the[This/the initiative] Project and[This/the initiative] ’s initiatives (or from any other of the many thousands of alternative currencies – economies – that today are being multiplied in the world) can become a tool to reinforce the self-sustainability in the implementation, and therefore the scope, of the programs undertaken by the[This/the initiative] , by attacking the roots of dependency with a systemic, integral perspective
    • El Banco de Tiempo de [Esta/la iniciativa] fue creado en 2011 como medida para ayudar a recuperar el tejido social de la región, tan lastimado por la inseguridad, promoviendo la confianza y la creación de redes de amistad y cooperación. El proyecto además busca atender los problemas causados por la falta de dinero convencional, proponiendo una moneda de intercambio alternativa (el tiempo) que evita a la comunidad participante la necesidad de gastar el poco dinero con el que cuenta, en tanto sea capaz de identificar y atender las necesidades de sus miembros mediante el intercambio de servicios valorados en horas tiempo. La dinámica consiste en que todos los participantes toman el rol de inversores de tiempo que registran aquellos servicios que pueden ofrecer (oferta) y aquellos que les gustaría poder recibir (demanda) y les intercambian según necesidad, registrando el número de  horas empleadas en cada transacción en su cuenta del banco del tiempo — de manera que el crédito adquirido por la oferta de servicios pueda ser utilizado para atender futuras necesidades. Estos servicios pueden ir desde la impartición de clases; el cuidado de espacios, plantas o animales; la solución de problemas técnicos; la cocina; el transporte a algún destino, etc. Lo importante, es que las ofertas que registren los inversores respondan a necesidades reales de su comunidad, de manera que la economía alternativa que están formando sea responsiva e integral. Para ello el rol del  coordinador (conocido como agente de tiempo) como observador de la complementariedad oferta-demanda es crucial. También lo es el que éste organice frecuentes encuentros entre los miembros para que éstos puedan conocerse, visualizar colaboraciones potenciales, y empezar a generar confianza entre sí. Estos eventos también sirven para sensibilizarles sobre la importancia del proyecto y las necesidades para su desarrollo.

    Si bien otrora el intercambio de servicios se efectuaba con la mediación del agente de tiempo (al que se le enviaban correos solicitando  su ayuda para formalizar acuerdos), hoy en día el proceso se lleva a cabo directamente en  una página de internet con diseño especial para bancos de tiempo, en la que aparece la lista de los servicios tanto ofrecidos como solicitados, y a través de la cual los inversores hacen sus transacciones y administran sus cuentas de tiempo.

    Como uno de los retos que enfrentan este tipo de iniciativas es que dependen de la tan socavada confianza entre la gente, los agentes de tiempo formulan un reglamento que platican a detalle con los nuevos miembros en el momento de su incorporación, en el que les piden, por ejemplo, informen  a sus clientes si alguna vez no podrán cumplir con el trabajo que acordaron, para evitar falle la red completa. Además, la página del banco del tiempo no sólo ayuda a registrar los movimientos de forma transparente (generando confianza). También cuenta con un sistema de calificaciones para los usuarios (comentarios, estrellas) que permiten identificar los nodos (miembros) de la red que pudiesen estar causando problemas.

    • Un banco de tiempo (P/I), que es una versión de lo que se conoce como monedas alternativas, las cuales han sido utilizadas por distintas comunidades u organizaciones como estrategias para regenerar o mejorar las relaciones entre sus miembros; facilitar su intercambio de bienes y servicios y sus dinámicas de cooperación en general; compensar su falta de acceso a dinero convencional; reducir su dependencia a recursos externos; y/o apoyar mecanismos de auto-organización alternativos. El principio básico de los bancos de tiempo, según uno de sus promotores, podría resumirse en que: “Al unirse a un banco de tiempo, las personas están de acuerdo en participar en un sistema que implica ganar y gastar créditos de tiempo. Cuando pasan una hora en una actividad que ayuda a los demás, ellos reciben un crédito de tiempo. Cuando necesitan ayuda de otros, pueden utilizar los créditos de tiempo que han acumulado”(x). Hoy, los bancos de tiempo operan en alrededor de 50 países y su modelo ha sido adaptado para proyectos de salud pública,  de intercambio de conocimientos especializados, de cohesión comunitaria e intercultural, de permacultura, de economía local, de apoyo a grupos vulnerables (como desempleados, jubilados y jóvenes reclusos), e incluso de cooperación entre empresas u otras organizaciones para el aprovechamiento de recursos escasos o sub-utilizados (x). El objetivo común es el uso de la moneda-tiempo como instrumento para motivar y potenciar las relaciones de intercambio entre los miembros de una comunidad u organización, y con ello fortalecer la capacidad de esta última para satisfacer de forma más efectiva sus propias necesidades. Por ello su circulación suele ser administrada por un broker o coordinador de red. Éste documenta, analiza y promueve los intercambios a partir de las ofertas y demandas señaladas por los miembros participantes (generalmente a través de un sitio web).  Como se trata de cubrir necesidades reales, la relación entre oferta y demanda es cuidadosamente vigilada tanto en el primer registro de los participantes, como a lo largo del proceso de conformación de la red de cooperación
    • gracias al apoyo económico y emocional de parientes y amigos, se consiguió el terreno de su sede actual en 1997, en el que ellos mismos construyeron cabañas con materiales biodegradables y reciclados que hoy sirven de albergue a visitantes
    • A dicho éxito del proyecto ha ayudado la práctica de re-invertir todas las ganancias. También le ha servido el hecho de que sus promotores aceptan y fomentan, además del pago con dinero convencional, la práctica del trueque con los clientes (a quienes prefieren llamar visitantes). A la fecha este sistema les ha permitido intercambiar noches de hospedaje por publicidad, paneles solares, botellas de alcohol, e incluso trabajo – todo ello tras discutir la conveniencia para ambas partes de forma directa. Esta última modalidad de intercambio, el trabajo, es la única que no ha funcionado bien, pues al parecer ha habido mucho abuso por parte de los visitantes (que no trabajan lo prometido o se quedan más de lo acordado, por ejemplo). El trueque permite además que el [Esta/la iniciativa] pueda cumplir mejor con su misión de apoyar los proyectos personales de los visitantes, que son de distinta índole (retirados, mochileros, tesistas).
    • Apoyo comunidad (su familia y amigos) para evitar que se fueran a USA y se quedaran a hacer su sueño del hostal (les prestaron fondos cuando ya se iban).
    • Integración:

    Intentos de integración, lazos entre cosas que se refuerzan entre sí-:

    • a nivel proyecto (hospedaje, comedores, temazcal, generador eólico/solar, observatorio, espacio para eventos)

    •A nivel comunitario (gallinas, donas, etc)

    No se trata de acaparar sino de fortalecer a la comunidad. No gallinas propias, mejor comprar las de la vecina.

    • Aunque no hay recetas mágicas para resolver este problema de fondo, a lo que quizá habría que apostarle, para mejor un poco la situación, es:

    a la confianza, porque la falta de ésta es lo que está limitando el número de donaciones e impidiendo innovaciones que den un verdadero giro al actual sistema.

    a cambiar las “creencias de filantropía de arriba hacia abajo”.

    a buscar el cambio en otros flancos además de reformas al Sistema de Administración Tributaria, que es tan sólo uno de los muchos ingredientes del problema. Esto es, a emprender una reforma integral. El sistema hacendario es de los más flexibles y ha tenido más reformas que ningún otro sector público gracias a que ha habido una inusual continuación de su personal a pesar de los cambios de gobierno (debido en parte al alto grado de especialización de sus miembros). Sin embargo, no ha logrado cambiar de raíz la estructura que reproduce la desigualdad en el sector.

    a entendernos como sociedad civil.

    a volver la herramienta más accesible, como por ejemplo: ampliando el número de rubros para ser donataria autorizada  y facilitando sistemas electrónicos que agilicen el trámite (ya se ha avanzado en ello).

    • Asociados a varias Sociedades (S.A.) con las que colaboran intensamente, se refuerzan y apoyan mutuamente, y hacen su proyecto integral y les dan ganancias extras, publicidad, etc (sobre todo porque los interesados en el vivero y árboles de navidad son mucho menos que los interesados en la diversión que ofrecen los otros).
    • Changing cultural treats to solidarity takes a long time, yet, it can be enhanced by designing incentives for cooperation
    • Lo importante, es que las ofertas que registren los inversores respondan a necesidades reales de su comunidad, de manera que la economía alternativa que están formando sea responsiva e integral. Para ello el rol del  coordinador (conocido como agente de tiempo) como observador de la complementariedad oferta-demanda es crucial. También lo es el que éste organice frecuentes encuentros entre los miembros para que éstos puedan conocerse, visualizar colaboraciones potenciales, y empezar a generar confianza entre sí. Estos eventos también sirven para sensibilizarles sobre la importancia del proyecto y las necesidades para su desarrollo.
    • The inter-institutional exchange of methodological processes of expansion