Programa de Escuelas Solares Nocturnas – Barefoot College ∗ India



Programa de Escuelas Solares Nocturnas - El Barefoot College
The Solar Night Schools Programme - The Barefoot College

Educación para migrantes, soluciones de energía solar y agua potable, asistencia sanitaria, comunicación y cultura, empoderamiento social.

Tilonia, Rajastán, India

www.barefootcollege.org

El Programa de Escuelas Nocturnas de Barefoot College en la India ofrece oportunidades para recibir educación por las noches a niños que de otra manera serían excluidos de la escuela — generalmente niñas, a quienes sus familias a menudo requieren para ayudar en tareas domésticas mientras sus hermanos asisten a la escuela.

El Programa de Escuelas Solares Nocturnas se lleva a cabo en zonas rurales de India, donde a pesar de que el número de escuelas públicas ha aumentado significativamente en las últimas décadas, muchas familias todavía no pueden darse el lujo de enviar a sus hijos a estudiar. Estas familias requieren, en cambio, de la ayuda de sus niños — especialmente de las niñas — para realizar las tareas del hogar, como cuidar de los animales y las cosechas, recolectar agua para la familia y ayudar con otras actividades de subsistencia. Como resultado, los niños de estas áreas rurales no pueden asistir a las escuelas públicas locales porque abren solo durante el día.

En 1975, el Barefoot College entendió este problema y comenzó el programa en la región del Rajastán. Desde entonces, el programa ha seguido un modelo de escolarización alternativo que se ha extendido a muchos otros estados del país, garantizando la educación de más de 75,000 niños que, de lo contrario, muy probablemente serían excluidos de la escuela.

Este éxito se ha atribuido a la capacidad del programa de adaptarse a los contextos socio-económicos y culturales particulares de los niños y sus familias, lo que hace siguiendo cuatro estrategias principales:

El horario de clase se acomoda a las necesidades de los niños: las escuelas funcionan de noche y la asistencia es flexible.

El programa integra las escuelas dentro de una red de otros programas de desarrollo operados por la organización, que abordan las diversas necesidades de los niños y sus familias, favoreciendo las condiciones para que asistan a la escuela: servicios de salud, agua potable, etc.

El programa ha descentralizado el proceso de toma de decisiones (¡ha creado Comités de Educación en cada aldea y un Parlamento de niños!), dando a las escuelas la capacidad de mantenerse relevantes y efectivas para las comunidades, aprovechando sus propias aportaciones.

Las escuelas nocturnas adoptan una modalidad de educación intercultural que valora no solo los planes de estudio oficiales sino también el conocimiento, los recursos y las habilidades locales. Esto también ha ayudado a que la educación sea relevante para los niños y sus familias, en lugar de un plan de estudios que, al centrarse solo en los primeros, fomente la migración a las ciudades (y, posiblemente, una vida en un barrio pobre urbano).