Songshan Geoparque Global de la UNESCO 嵩山世界地质公园• China

Songshan Unesco Global Geopark 
嵩山世界地质公园

Protege un área de inmenso valor geológico y cultural para promover la investigación científica, la educación y el desarrollo económico local mediante el turismo.
Hebei, China
Website

El Geoparque Global de UNESCO – Songshan fomenta la investigación y la protección de una hermosa área geológica que expone buena parte de la historia de la tierra, y salvaguarda y disemina un mosaico de culturas taoístas, budistas y confucianistas. La iniciativa trae beneficios económicos tangibles para la población local, que ha encontrado en el turismo geológico y cultural una alternativa a la pobreza y una oportunidad para extender sus lazos culturales con el mundo entero.

Contexto

Desde el año 2001, UNESCO ha impulsado la creación y vinculación entre geoparques de varios países bajo la sombrilla de la Red Global de Geoparques de la UNESCO. Este esquema busca fomentar un modelo de desarrollo sustentable que exige que los geoparques demuestren su capacidad para unificar y proteger áreas de extenso valor geológico y natural, animen su investigación y promuevan la educación para el desarrollo sustentable,  salvaguardando y diseminando la cultura local, de manera que las poblaciones locales puedan mitigar riesgos, apreciar sus recursos naturales y culturales, y beneficiarse económicamente de la creación de oportunidades económicas como el geoturismo.

Foto: Emilia Székely

La certificación de UNESCO como Geoparque Global se reevalúa cada 4 años para orientar esfuerzos y asegurar el cumplimiento de sus criterios:

1. Herencia geológica de valor internacional preservada en un área con frontera claramente definida – como evaluado por especialistas en ciencias de la tierra ;

2. Cuerpo de gestión con la capacidad de manejar el área de forma efectiva, reconocido por las legislaciones locales e incluyente de expertos científicos, así como de todas las autoridades y actores locales y nacionales pertinentes a temas turísticos, ambientales, culturales y administrativos (propietarios, grupos comunitarios, agencias turísticas, etnias, organizaciones locales, etc). Éstos deben crear, en conjunto, un plan holístico de manejo que contemple las necesidades de las comunidades locales, el cuidado de su ecosistema, y la protección de su cultura asegurando una inversión pública sostenida y a largo plazo – El sello UNESCO no va acompañado de financiamiento por lo que no prohíbe la actividad económica al interior del parque, toda vez que cumpla con la normatividad local y desaliente el comercio insostenible de productos geológicos locales;

3. Una plataforma comunicativa adecuada para promover y guiar el geoturismo, así como una identidad corporativa; y

4. Membresía obligatoria en la Red de Geoparques Globales de la UNESCO (GGN, por sus siglas en inglés) y, de preferencia, a las redes de geoparques nacionales, para fomentar el intercambio cultural y la investigación.

Con este modelo, los Geoparques Globales de UNESCO buscan promover la agenda global para el desarrollo sustentable:

  • previniendo las afectaciones por desastres naturales, sobre todo a los más pobres, mediante la concientización y capacitación ante riesgos;
  • fomentando educación de calidad sobre el valor de la diversidad biológica y cultural, al servir como espacios exteriores para el estudio de la naturaleza y como mapas de la actividad y cambios climáticos;
  • enfatizando la importancia de formar oportunidades equitativas de empleo para las mujeres (cooperativas, cursos);
  • salvaguardando la herencia cultural y motivando la identidad local manejando los parques con un enfoque holístico;
  • desarrollando e implementando estrategias para asegurar que las comunidades locales tengan la oportunidad de aprovechar sus recursos de manera sustentable (turismo, productos);
  • enfatizando la vinculación y la cooperación con otros geoparques para la transferencia de capacidades y conocimientos y para el fomento del entendimiento intercultural y con éste, la paz.
Foto: Emilia Székely

China es el país que más parques ha registrado con este sello (35 de sus más de 240 geoparques nacionales hasta 2017), en buena medida, gracias a extensos esfuerzos estatales para la delimitación y el manejo económico autosustentable de áreas naturales protegidas a través de un modelo de ecoturismo construido con significativa inversión pública, la gestión de empresas privadas, y el abastecimiento de servicios turísticos, de gestión y conservación por parte de las comunidades locales.

Propuesta

El Geoparque Global de UNESCO – Songshan se sitúa entre hermosas y únicas montañas en el delta del río Yangtze, a un costado de la ciudad de Defeng en la provincia de Henan. Montañas que son conocidas por los expertos como una “enciclopedia geológica” por hacer visibles 3 de los grandes movimientos tectónicos y 5 generaciones de secuencias estratigráficas que permiten observar 3,500 millones de años de historia de la Tierra.

Foto: Emilia Székely

El lugar alberga la plataforma de observación astronómica más antigua de China y el bosque de pagodas más amplio y mejor cuidado del país. Sus innumerables templos y monasterios, muchos de ellos reconocidos como patrimonio cultural de la humanidad, han sido testigos del desarrollo del  confucianismo, y del nacimiento del taoísmo, y el budismo zen y sus monjes shaolin, que con sus filosofías y artes marciales han impactado la vida cultural de buena parte de China y el mundo.

Foto: Emilia Székely

Evidentemente, la región no carece de atributos para implementar un modelo exitoso para la conservación, la investigación, la educación, el intercambio cultural y el turismo.

Así se consideró cuando se empezaron a implementar paulatinamente medidas para regular la minería, cerrar fábricas, y recuperar el lugar.

En 2001 el gobierno chino creó el parque de Songshan, uno de los primeros parques nacionales del país, que en 2004 logró forjar un modelo digno del sello de Geoparque Global de la UNESCO.

En 2007 el geoparque fue además reconocido como uno de las 248 atracciones turísticas a nivel nacional con mayor importancia y mejor manutención (según la certificación 5A del Ministerio de Turismo y Cultura).

Foto: Emilia Székely

Servicios y atracciones

En Songshan, el Museo de Geología recibe visitas de estudiantes de todos los niveles, los pequeños como parte de programas para la sensibilización ecológica y los mayores como parte de su formación universitaria, sobre todo en ciencias de la tierra.

El Templo Shaolin es probablemente el mayor atractivo del lugar por sus espectáculos y por el entrenamiento en artes marciales y budismo que ofrece a miles de estudiantes tanto de China como de todo el mundo. Como cuna del kungfu, el lugar organiza un festival internacional en estas artes cada 4 años con desfile y exhibiciones que atraen un significativo número de visitantes. El Templo taoísta Zhongyue preserva no sólo esta antigua cultura sino también varios árboles centenarios.

La Academia confuciana Songyuan atrae, entre otros, a estudiantes de todo el país que buscan en ella una fuente de inspiración y suerte para la presentación de sus exámenes únicos de acceso a la universidad. A estos atractivos se suma el paseo escénico por las singulares montañas en teleférico, la visita al observatorio astronómico y a los templos y las pagodas, así como a las zonas de acampado.

Foto: Emilia Székely

 

Protección del parque e impacto social

Foto: Emilia Székely

A la fecha, la iniciativa ha permitido a las comunidades campesinas locales encontrar o generar sus propios empleos prestando servicios turísticos para los miles de visitantes que llegan a la localidad, como resultado de su especial valor geológico y cultural (hospedaje, guía, transportación, alimento, etc). La actividad de las comunidades es regulada por las autoridades pero con un amplio margen de libertad. Los precios de los servicios no son controlados y se han destinado muchos recursos públicos para el mantenimiento y embellecimiento de los poblados tradicionales. En parte por esto, buena parte de los pobladores ha decidido mudarse a las zonas urbanas aledañas y rentar sus viviendas ubicadas dentro del geoparque para adquirir ingresos adicionales. Los habitantes locales tienen acceso gratuito al geoparque (aunque limitado en el caso del Templo Shaolin, debido al vasto número de visitas).

Foto: Emilia Székely

La demarcación de Geoarque Global de la UNESCO confluye con la del Área escénica y la del Parque Forestal, brindándole a la zona una estricta y consistente protección legal y una compleja gestión administrativa. Con ayuda de satélites, estos instrumentos regulan la explotación de los recursos naturales del parque y protegen la herencia cultural de las viviendas al interior, moderando su desarrollo. Más aún,  desde hace varios años se está llevando a cabo un proceso de regularización de las tierras con miras a restituir el derecho de uso y usufructo por parte de las comunidades originarias.

 

Planeación

Foto: Emilia Székely

El detallado y holístico plan de desarrollo que permitió a Songshan adquirir el distintivo de UNESCO, contempla aspectos como:

Zhang Jianceng, Subjefe, División de Protección de Reliquias Geológicas Foto: Emilia Székely

Administración

La dirección de la administración la comparte el jefe de gobierno de Defeng con los responsables del parque forestal, los del área escénica y los del geoparque.

La agencia gubernamental Hong Kong-China Songshan Travel Company, es la encargada de invertir en todo lo relacionado con la atención al turismo: teleféricos, boletos, sanitarios, tiendas, etc. Parte de las ganancias se las queda la empresa y parte se entrega al gobierno, que lo distribuye entre el Templo Shaolin, el Buró de Cultura y la Oficina de Tierras y Recursos, que es a donde pertenecen el Museo de Geología y demás secciones del geoparque.

Foto: Emilia Székely

A diferencia de otros geoparques globales de UNESCO, en Songshan sólo las entradas del Museo de Geología y las de la plataforma de observación astronómica son gratuitas. Las demás entradas a los sitios de interés y los servicios del parque se cobran tanto para su manutención como para limitar el número de visitantes y controlar el impacto en el área.

Jing Zhengjun, Jefe, División de Protección de Reliquias Geológicas Foto por: Emilia Székely

El proyecto también se sostiene económicamente con los impuestos pagados por los negocios que son beneficiados por el turismo que llega al parque y a los templos (trenes, hoteles, comidas, casas de campesinos remodeladas para los turistas, etc).

Vinculación

Para Jing Zhengjun, jefe de la División de Protección de Reliquias Geológicas del Museo de Geología, la nominación como Geoparque Global de la UNESCO les ha beneficiado mucho por la influencia y el aprendizaje que han tenido como consecuencia de su intercambio con otros parques de la red (por ejemplo sus formas de enseñanza a los niños, que ahora no sólo han copiado sino, en su opinión, mejorado al elaborar libros y técnicas especiales para ellos); por el intercambio cultural y la vinculación que han tenido gracias a un mayor número de visitas entre colegas y que tiene un valor especial porque China estuvo cerrada mucho tiempo; por la proyección internacional que les da, y por el consecuente aumento en su capacidad para atraer turistas (al contar con un sello de nivel mundial).

Foto: Emilia Székely

La red de geoparques (GGN) también les ha permitido guiar a otros proyectos en su proceso de validación y compartir el impacto que ha tenido en Songshan el contar con amplio y sostenido apoyo estatal para lograrlo.